Ricoeur, Hermeneutics and Psychoanalysis III

ricoeur3SIGMUND FREUD

According to Ricoeur, Freud approaches man as desire before he can be word, that is, man speaks in order to express her desire, which reinforces Ricoeur’s theory of the semantics of desire when approaching psychoanalytical hermeneutics: the word is born from human desire, therefore semantics before being anything else are desire. However, we cannot forget Freud’s Beyond the pleasure principle where he states that death is stronger than the libido, how then does man balance his death impulse? Freud says: trough the union with another human being, that is, trough Eros desire is born in the relationship with another person different than myself, and only this union overcomes the death impulse. However, Ricoeur, far from happy, with this explanation gives to the death impulse another sense: creativity; the death impulse in man leads him no to destruction but to symbolical creation: ‘La pulsion de mort soit représentée par une fonction aussi considérable qui n’a rien à voir avec la destructivité, mais au contraire avec la symbolisation ludique, avec la création esthétique et finalement avec l’épreuve de réalité elle-même’. In this context it is interesting the blur border between destruction and creativity, a very postmodern topic, is not deconstructionism a way to create again from the ashes?

The transformation of death into aesthetic creation – what Ricoeur calls symbolization – is the expression of man’s dissatisfaction; if Eros is a constant in human life, creation is what aims to satiate the insatiable desire, the insatiable Eros, so that the death impulse does not long for destruction but improvement: ‘Si l’homme pouvait être satisfait, il serait privé de quelque chose de plus important que le plaisir et qui est la contrepartie de l’insatisfaction, la symbolisation. Le désir donne à parler en tant que demande insatiable. La sémantique du désir, dont nous parlons sans cesse ici, est solidaire de ce report de la satisfaction, de cette médiatisation sans fin du plaisir’.

Ricoeur’s arguments regarding the death impulse resemble those on the concept of sublimation where he again puts the emphasis on the need for creation. It seems that the French philosopher gives a big importance to man’s  creative self-fulfillment rather than to repressed sexuality. Men would solve their inner conflicts through symbolization being the artist the touchstone of this expression: ‘L’artiste comme le névrosé, se détourne de la réalité, parce qu’il ne peut satisfaire à l’exigence de renoncement pulsionnel et transpose sur le plan du fantasme et du jeu ses désirs érotiques et ambitieux. Mais, per ses dons particuliers, il trouve un chemin de retour du monde fantasmatique vers la réalité : il crée une réalité nouvelle, l’ouvre d’art, où il devient effectivement le héros, le roi, le créateur qu’il a désiré être, sans avoir besoin de faire le détour d’une transformation effective du monde’.

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